El uso de drones en la toma de datos en la agricultura de precisión.

José de Jesús González Fuentes
Asesor en agricultura de precisión
agronegociantejesusgonzalez@hotmail.com

 

Guanajuato, Guanajuato.- Hoy en día el termino dron es muy usado, ya que no es de lo más relevante encontrar un dron en las calles volando, hay de muchos precios, marcas y su aplicación que es lo más importante, cuando se es asesor agrícola y se tiene a su cargo extensiones muy grandes o varios predios agrícolas a cielo abierto, se vuelve una tarea muy difícil a la hora de hacer un monitoreo del estado actual del cultivo, donde checamos malezas, estado vegetativo, estrés, problemas de nutrición, plagas, emergencia y nacencia de planta, dependiendo del cultivo hay más tareas que monitorear.

Cuando hacemos un monitoreo y andamos por el predio agrícola, a veces los asesores ni se bajan de la camioneta y desde arriba prescriben una receta para aplicar al cultivo, ¿qué ironía no? Pero esto es común verlo o hacerlo, el hacer un monitoreo exhaustivo te lleva un par de horas para una simple hectárea y cuando tienes a tu cargo un centenar de hectáreas se vuelve muy complicado.

Es ahí donde utilizamos a un dron como herramienta de toma de datos y monitoreo, para así poder monitorear y recopilar datos de un centenar de hectáreas en una hora o más dependiendo de los datos a recabar, más un par de horas de procesamiento de la información recabada por el dron.

Si bien hablaba de precisión la vez pasada en los sistemas de dirección asistida en los tractores, pues también puedo tener precisión en la toma de datos, todo va a depender del uso de la cámara que utilice el dron, el tipo de bandas que tenga la cámara y el uso a darle, desde cámaras NIR, multi espectral, térmica etc., ya hoy en día hay cámaras que te hacen la función de varias y la altura con la que se toma las fotos va de la mano con la resolución en pixeles que se desee, también hay que mencionar que se puede utilizar un receptor GPS base, conocido como estación base RTK (Real Time Kinematik) sobre todo para el uso de toma de datos de cartografía.

Una vez escogido el dron, cámara y los datos que se deseen tomar del cultivo o predio a monitorear, con la ayuda de tu laptop o Tablet y teniendo el software operativo de tu dron, se hace una descarga previa de las geo colindancias del predio, con datos del SIG ( sistema de información Geográfica) el cual te genera un mapa o foto de vista satelital, si no se hace previo esa descarga, se puede utilizar tu teléfono como modem y conectar tu Tablet o tu laptop a internet,  una vez conectado se precede a hacer la descarga de tu mapa o predio, para así hacer una planificación de vuelo y se procede a dar una misión al dron para que realice la toma de datos, aquí va a depender que tanto haga en la toma de datos en el vuelo, porque no todos los drones tienen la misma autonomía de vuelo, o por cuestiones climatológicas de viento se vuele contra corriente y haga un mayor esfuerzo, el cual conlleva a un consumo más rápido de la batería y de la autonomía del dron, todos estos datos y avances del vuelo se puede estar monitoreando en tiempo real en tu laptop o Tablet, así como se puede dar órdenes de abortar la misión y regresar por un cambio de pilas para después continuar con el vuelo establecido o en su caso hacer maniobras de esquivación contra aves rapaces que se pudieran encontrar en la zona de vuelo.

Si bien el uso de nitrógeno (N) en los cultivos, es uno de los tres principales macro elementos y el más utilizado, hay muchos sensores NDVI como cropspec de NORAC por mencionar alguno de los cuales es muy utilizado sobre todo en aspersores autopropulsados, entonces ¿qué es NDVI?

Es índice de vegetación de diferencia normalizada, con ayuda de estos sensores podemos hacer una recopilación de datos del estadio vegetal del cultivo, el cual nos marca la variación del color de la planta, el cual nos puede ayudar para la recomendación de una aplicación de nitrógeno o de otros elementos así como la aplicación de un herbicida.

También podemos cuantificar el porcentaje de cultivo que tenemos y su vigorosidad, en el estado de Guanajuato se ha trabajado con algunos sensores NDVI de mano, en el INIFAP campo experimental bajío, los cuales se utilizan para una prescripción de nitrógeno en la segunda o tercera fertilización en granos como maíz, trigo y cebada, una herramienta mas los sensores NDVI en la agricultura de precisión.

Una vez obtenidos los datos por nuestro dron, se hace el procesamiento de datos, es necesario contar con una computadora con las especificaciones técnicas para que el procesamiento de imágenes no se vuelva una eternidad y en vez de ayudar perjudique y no se tenga un dato a tiempo.

Una vez obtenido nuestro ortomosaico Figura 1 (pivote de 32 ha, cultivo de maíz) teniendo una vista aérea podemos ver ya una variación dentro de nuestro cultivo y podemos ir a hacer una revisión georreferenciada a donde tenemos más variantes, mas estrés, problemas de plagas de malezas etc, lo cual no sabremos hasta no ir a inspeccionar en físico, una vez inspeccionado y sabiendo del porque esa variación en nuestro cultivo podemos generar un mapa de aplicación variable en base a un primer mapa  de NDVI Figura 2(mapa de variación NDVI), con algún sistema de control de insumos, con cierre de cesiones via satelital podremos llevar acabo aplicaciones en liquido o sólido y asi generar una aplicación variable con una prescripción del asesor agrícola encargado de llevar el manejo agrícola, toda esta generación de información nos va a servir si se hace desde un inicio de antes de realizar una siembra y se preguntaran por qué? Comente que se podía hacer cartografía y con esa cartografía yo puedo ver las curvas de nivel con las que cuenta mi terreno, así mismo poder hacer una planificación de siembra o de nivelación agrícola, pudiendo hacer múltiples pendientes variables para llevar acabo el mejor riego y drenaje, posteriormente utilizar el mapa para poder a hacer una siembra exacta o variable para maximizar la zona de producción a sembrar, después con vuelos con cámaras con sensores NDVI checar la salud y estado vegetativo de mi cultivo, poder hacer una estimación de rendimiento en una etapa ya casi final, utilizando el mapa para hacer la mejor recolección posible hasta pudiendo seleccionar donde está el mejor grano en este caso con menos malezas a su alrededor que pudiera generarme un porcentaje de malezas el cual me genere un descuento a la hora de ofrecer mi producto final, siempre y cuando el mapa se utilizado con una maquina cosechadora que cuente con sistema de dirección asistida y monitoreo de cosecha, recordemos que la agricultura de precisión es un manejo integral en todas sus etapas y que debemos ir adaptando poco a poco a nuestra agricultura tradicional.

Como elegir el dron adecuado para la agricultura de precisión, que tenga autonomía suficiente mínima de 45min, que el software operativo de vuelo sea fácil y entendible al usar, que el software de procesamiento sean compatible sus archivos con el uso de algunos sistemas de control de insumos y de nivelación agrícola, el conocer las marcas disponibles para México de sistemas de agricultura de precisión, puedo comentar que la marca TOPCON es la que tiene el mayor número de recepción de tipos de archivos de software, ya sea para el uso de control de insumos o de nivelación agrícola, en el caso de nivelación agrícola procesa los archivos de otras marcas competidoras como trimble o John deere de sus levantamientos topográficos con receptores GPS, pudiendo generar mapas para que esas mismas marcas competidoras hagan nivelaciones agricolas y ellas no pudiendo generar mapas compatibles con los demás, ya que no se tiene que estar pagando créditos después de la generación de un numero de mapas de nivelación como en el caso del software de trimble, solo se paga una vez el software TOPCON, asi que es muy importante saber lo que elegimos y queremos tener.

Sin menospreciar otra parte y muy fundamental es necesario tener la computadora que nos procese los datos satisfactoriamente en tiempo y forma, para así poder hacer una aplicación y utilización adecuada de los datos generados, así mismo se recomienda tener y utilizar algún software de gestión de datos el cual sea compatible con los archivos generados, lo más importante que sean muy amigables con el uso del operador ya que se requiere algo fácil de usar preciso y fiable, por ultimo tener una base de datos de respaldo en algún software con uso de tu navegador web y que se guarde en la nube del internet, normalmente esto tiene un costo por anualidad, pero nos ayuda a tener la información desde cualquier conexión a internet y no necesariamente de nuestra computadora o teléfono personal.

Se espera que el aumento del uso de drones en la toma de datos en la agricultura vaya en aumento así como el uso de drones en la aplicación de líquidos con el uso de aplicaciones variables.

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